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펜스 美부통령, "한미 FTA 개선 추진" 언급주한美상공회의소 연설서 밝혀
홍범호 기자  |  hong@newsfinder.co.kr
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승인 2017.04.18  12:07:22
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[홍범호 기자] 18일 마이크 펜스 미국 부통령이 2박 3일 간의 방한 일정을 마무리하며 한미 자유무역협정(FTA) '개선'을 추진하겠다고 언급했다.

지난 16일 방한한 펜스 부통령은 이날 오전 하얏트호텔에서 열린 주한미국상공회의소(AMCHAM) 연설에서 "트럼프 행정부는 한미 FTA 개선(reform)을 추진하겠다"고 밝혔다.

펜스 부통령은 연설에서 2012년 한미 FTA 발효 이후 한미간 교역량과 직접투자규모 등이 늘어난 사실을 상세히 열거하며 "(이와 같은 성과는) 박수받을 만하다"고 평가했다.

▲ 연설하는 펜스 부통령(사진=연합뉴스) 마이크 펜스 미국 부통령이 18일 오전 서울 그랜드 하얏트 호텔에서 열린 주한미국상공회의소 환영행사에서 연설하고 있다.

그는 하지만 곧바로 "양국간 강력한 유대에도 불구하고, 한미 FTA 이후 지난 5년간 미국의 무역 적자가 두 배 이상으로 늘었다는 사실이 우려된다는 점에도 우리는 솔직해야 한다"며 "이것은 분명한 진실"이라고 지적했다.

펜스 부통령은 이어 "미국 산업이 진출하기에 너무 많은 장벽이 있다"며 "이는 미국 노동자와 미국의 성장에 반한다"고 강조했다.

펜스 부통령은 그러면서 "트럼프 대통령은 그동안 무역에서도 '미국 우선주의'를 추구할 것이며, 무역은 양자간에 자유롭고 공정해야 한다는 점을 분명히 해왔다"면서 "이는 한미 FTA에도 적용된다"고 덧붙였다.

그는 "우리는 미국 만큼이나 우리 무역 상대국의 이익을 위한 차원에서 미국의 무역협정들을 재검토하고 있다"며 "트럼프 대통령과 나는 이와 관련 여러분이 주시는 지속적인 의견들을 소중히 여기고 있다"고 덧붙였다.

펜스 부통령은 아울러 "우리는 여러분이 양국 무역의 '경기장'을 조정하는 데 도와줄 수 있다고 생각한다"면서 "미국과 한국 국민의 밝은 미래를 위해 최대한의 일자리를 만들고 경제를 성장시킬 수 있는 시스템을 만들어나가자"고 당부했다.

펜스 부통령이 첫 방한에서 FTA에 대해 분명한 어조로 개정 의지를 밝히면서 향후 트럼프 행정부의 구체적인 개정 요구가 본격화할지 주목된다.

도널드 트럼프 미국 대통령은 대선 후보 시절부터 '미국 우선주의'와 '보호무역주의'의 기조하에 무역 적자와 일자리 감소를 주장하며 지속적으로 한미 FTA 재협상론을 거론해왔다.

펜스 부통령은 아울러 이날 연설에서도 한미간의 변함없는 동맹관계의 중요성과 전략도발 가능성이 점쳐지는 북한에 대한 경고 메시지를 내놓았다. 또 연설 말미에는 한국전쟁 참전용사인 아버지 에드워드 펜스에 대해서도 언급했다.

펜스 부통령은 이날 AMCHAM 연설 행사를 끝으로 2박 3일간의 첫 방한 일정을 마무리했다. 연설 이후 곧바로 오산 공군기지로 향한 그는 전용기편으로 일본으로 출국했다.

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