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北 해외파견 근로자 번돈도 당으로 간다북, 근로자 파견 통한 외화 수입 2억달러…개성공단의 2배
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승인 2016.02.17  10:19:33
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▲ 북한 조선노동당 청사

(연합=김효정 기자) 북한은 외화벌이를 위해 50여 개국에 5만~6만여명에 달하는 근로자들을 파견하고 있다는 게 전문가들의 대체적인 분석이다.

러시아 2만여명, 중국 1만9천여명, 쿠웨이트 4천~5천여명, 아랍에미리트(UAE) 2천여명, 카타르 1천800여명 등 건설 수요가 많은 국가에 집중적으로 근로자들을 보내고 있다.

업종별로는 건설 직종이 전체의 60% 이상을 차지하는 있으며, 봉제, 임업, 의료, IT, 농업 등의 분야로도 인력 송출이 이뤄지고 있다.

아울러 중국과 동남아시아 등에는 북한이 직접 운영하는 식당들도 적지 않아 해외에 파견된 북한 근로자들은 6만명을 넘을 것이라는 관측도 있다.

통계에 잡히지 않는 근로자들까지 합치면 해외에 파견된 북한 근로자는 최대 10만명에 달할 것으로 추정하는 전문가들도 있다.

정부 당국자는 17일 "김정은 집권 이후 '한두 명 튀어도 상관없으니 최대한 많이 내보내라'라고 지시함에 따라 북한은 근로자들의 해외 파견 정책을 강화하고 송출 분야 및 지역을 확대하고 있다"며 "인력파견 규모는 2010년 2만여명 수준에서 5만~6만명 수준으로 대폭 증가했다"고 밝혔다.

이 당국자는 북한의 해외 파견 근로자 급증 배경에 대해 "북한은 광물과 무기 이외에는 별다른 수출상품이 없고 이마저도 국제사회의 제재 탓에 수출이 여의치 않자 외화획득이 상대적으로 쉬운 해외 인력파견을 돌파구로 삼은 것으로 보인다"고 설명했다.

중국과 러시아 등 인력 파견 대상국이 북측의 강압적 관리로 장시간 근무를 시키기에 용이하고 임금도 낮은 북한 근로자를 선호하는 것도 해외 파견이 급증한 원인으로 꼽힌다.

북한 사정에 정통한 대북 소식통은 "북한 근로자의 해외 송출은 과거 장성택이 관장하고 있던 대외건설지도국에서 총괄해오다가 장성택 처형 이후 내각, 당, 군 등 권력기관들이 경쟁적으로 참여하고 있다"고 말했다.

북한은 근로자 파견을 통해 연간 미화 2억 달러 상당의 외화를 벌어들이는 것으로 알려졌다.

이 소식통은 "북한 근로자들은 월평균 미화 100~1천500달러의 임금 가운데 충성자금, 국가 상납금 등 각종 명목으로 70~90%가량을 공제하고 실제로는 임금의 10~30%만 수령한다"고 전했다.

개성공단 자금과 마찬가지로 해외 파견 북한 근로자가 벌어들인 외화 자금은 노동당 서기실 혹은 39호실로 유입될 것으로 추정된다.

당 서기실과 39호실은 북한의 당·정·군이 벌어들이는 외화 자금을 총괄 관리하는 기구다.

정부 당국에 따르면 당 서기실과 39호실에서 관리하는 외화는 핵·미사일 개발 및 치적사업, 김정은 국방위원회 제1위원장 등 핵심계층의 사치품 구입 등에 사용된다.

이에 따라 우리 정부가 개성공단 가동을 전면 중단한 것처럼 북한의 4차 핵실험과 장거리 미사일 발사를 계기로 대북 제재를 논의하는 유엔 안전보장이사회에서 북한의 근로자 해외 파견을 규제해야 할 필요성도 지적된다.

북한은 개성공단 가동 중단으로 줄어든 외화 수입을 보충하기 위해 근로자 해외 파견을 늘릴 필요성이 커졌지만 여러가지 상황으로 미뤄볼 때 쉽지는 않을 것이라는 게 전문가들의 분석이다.

최근 국제사회에서 북한 해외 근로자 인권유린 문제가 잇따라 제기되면서 중동지역 국가를 중심으로 규제 움직임이 나타나는 것으로 알려졌다.

관계 당국에 따르면 지난해 쿠웨이트의 한 건설회사는 북한 근로자 200여명의 계약을 파기했다.

▲ 러시아 블라디보스토크 시내의 한 공사장 부근에서 북한 근로자들이 초조한 표정으로 서성거리고 있다.

카타르 정부는 북한 근로자의 임금착취 문제가 불거지자 작년 11월부터 외국인 근로자 본인이 은행계좌에서 임금을 직접 찾아가게 하고 이를 이행하지 않으면 벌금을 부과하는 '임금보호제도'(Wage Protection System)를 시행하고 있다.

알제리 정부도 지난해 북한의 근로자 파견 확대 요청을 거부하고 원자로 청소 업무를 하는 북한 노동자 100여명에 대해 순차 철수명령을 내리기도 했다.

몽골 국가인권위원회는 북한 근로자를 고용하는 사업장에 인권상황에 대한 주의를 촉구하는 공문을 발송한 바 있다.

대북 소식통은 "북한의 해외 노동자 노예노동 실태에 대한 국제사회의 압박과 비판여론 확산으로 (북한 당국이) 노동자 해외 파견을 대폭 늘리기는 쉽지 않을 것으로 보인다"며 "이에 따라 북한의 노동자 송출 방식이나 임금 송금 방법이 더욱 교묘해 질 것"이라고 전망했다.

한편, 해외에서 영업하는 북한 식당도 북한의 외화벌이 창구로 활용되고 있으며, 여기서 근무하는 근로자도 장시간 노동이 시달리는 것으로 알려졌다.

북한의 4차 핵실험 이후 중국은 자국 내 북한 식당에 대한 규제를 검토하는 것으로 알려졌다. 중국엔 100개 가까운 북한 식당이 영업 중인 것으로 파악되고 있다.

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